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martes, 11 de abril de 2017

Los zafiros, las joyas de los comerciantes

Zafiro tallado en joyas de joyeríaEl zafiro es una de las cuatro piedras preciosas más importantes del mundo, junto al rubí, el diamante y la esmeralda. Es de la familia corindón como el rubí distinguiéndoles el color. Se encuentra comúnmente en yacimientos ricos de rutilo, bauxita y hematita. Su composición química es una mezcla de óxidos de aluminio, hierro y titanio (responsable del color azul de la gema) y su fórmula química es Al2O3. Su dureza es de nueve en la escala de Mohs.

Los zafiros pueden ser de diferentes colores (excepto el rojo que es el color de los rubís), pero los más valiosos son los de color azul intenso o azul genciana. De hecho, el resto de los colores son considerados de fantasía.

Propiedades químicas del zafiro

No le atacan los hidrácidos excepto el ácido fluorhídrico. Le ataca de igual manera el ácido hexafluorosilícico, el ácido perclórico, su anhídrido y el agua regia en caliente. Sufre un fenómeno de amorfismo (se transforma en un mineral amorfo) a 2100 grados Celsius.

El zafiro en la historia

Los zafiros han sido buscados desde hace miles de años. Los antiguos persas creían que la tierra reposaba sobre un zafiro gigante y que su reflejo daba color al cielo. Por mucho tiempo esta piedra ha simbolizado la verdad, la sinceridad y la confianza. Al zafiro se le conoce como la piedra de los comerciantes y se dice que proporciona éxito a quien la lleva.

La tradición de la Torá hebrea cuenta que Moisés recibió los diez mandamientos sobre unas tablas de zafiro, lo que da a esta piedra un carácter sagrado. Debido a que esta piedra preciosa representa el favor divino, ha sido la piedra de predilección de reyes, emperadores y religiosos importantes.

También se le otorgaba poder medicinal, creyéndose que podía despojar a los hombres de las impurezas de los ojos. Los hombres antiguos consideraban el zafiro estrellado como un potente talismán.

Producción de zafiros

Los zafiros se producen en Sri Lanka, Birmania, Tailandia, Australia (Queensland Central), Camboya, Nigeria, Kenia, Tanzania, China, la India, Vietnam, Madagascar y Estados Unidos. Aunque la produccion de zafiros en Cachemira (India) y Birmania es escasa, es de estas dos regiones de donde proceden los zafiros más famosos y conocidos por su gran calidad. Los mayores productores de zafiros están en África, sobre todo Madagascar, y actualmente se han encontrado algunos yacimientos en Sudamérica. La Antártida es rica en este mineral pero, debido a su delicado equilibrio ecológico, se ha restringido la explotación.

Tailandia es el principal centro en el mundo de comercio y tratamiento de zafiros. La mayoría de las industrias de corte se encuentran en la región de Chanthaburi. Madagascar se ha convertido en el principal proveedor del mercado mundial, pues se han encontrado zafiros de una calidad excepcional. No obstante, la mayoría de las piedras de este país son compradas por mercaderes de Sri Lanka, quienes las venden en su país presentándolas como productos regionales.

Uso de los zafiros

El uso de los zafiros se restringe a la joyería y a algunas aplicaciones láser. Los zafiros sintéticos, coloreados con pequeñísimas cantidades de cromo y titanio, vienen fabricándose desde el año 1902 por el proceso Verneuil. Desde 1940 se empezaron a fabricar en los Estados Unidos, consiguiendo un gran éxito con los zafiros y rubíes estrellados, obtenidos introduciendo titanio.

Variedades de zafiros

Zafiro de Agua: es la variedad azul de la cordierita o dicroíta.

Zafiro blanco: corindón cristalizado, incoloro y transparente.

Zafiro falso: variedad del cuarzo cristalizado que presenta la coloración azul debida a inclusiones de pequeños individuos de crocidolita.

Zafiro Oriental: zafiro muy apreciado por su brillo u oriente.

Valorar un zafiro

Zafiro estrellado en joyas y plataLos zafiros más preciosos tienen un color vivo e intenso. Un velo gris o verde mezclado al azul reduce el precio de la piedra. Los de color pastel son más baratos y económicos que los de un azul intenso, no obstante costarán más caros que un zafiro muy oscuro. Los zafiros con buena proporción, buena repartición del color y con ausencia de inclusiones visibles son los más caros.

Los zafiros con una formación particular de agujas de rutilo que se cruzan a 60 grados, pueden ser cortados en cabujón y provocar así que se vea una estrella de seis picos, dando lugar a un zafiro estrellado. Como en el caso de los rubíes, los zafiros estrellados son juzgados según la fineza de la estrella, de sus rayos y de la calidad de su color.

En la actualidad, la disponibilidad de los zafiros ha aumentado, ya que los muy claros y nebulosos y los muy obscuros, pueden ser calentados para aumentar la calidad de su color y su transparencia. Hoy en día, el noventa por ciento de los zafiros del mercado han sido calentados para conseguir que tengan el mejor color posible. No obstante, el calentamiento del zafiro no hace disminuir su precio.

6 comentarios:

Any dijo...

Me parecem muy interesante la reseña acerca del zafiro.
¿Si no soy experta, como reconozco un zafiro de un cuarzo y así evitar engaños?

Pepelu dijo...

Hola Any,

Te recomiendo que leas este artículo: ¿Cómo diferenciar un cuarzo azul de un zafiro auténtico?

Resumiendolo bastante, cuando uno decide comprar una joya de la categoría de un zafiro, una esmeralda o un diamante, debe comprar en joyerías reconocidas y exigir un certificado de autenticidad.

Luciano dijo...

Hola, me gustaria que me dijieran como puedo comprobar ya que tengo 5 zafiros provenientes de Australia.
Saludos

Pepelu dijo...

Hola Luciano, normalmente cuando compras un zafiro te lo venden con certificado de garantía. Para comprobar que una piedra es ciertamente un zafiro debes acudir a un gemólogo, no es algo que se pueda hacer a simple vista.

luciano dijo...

pepe pasame tu correo y te envio fotos de el zafiro para q los veas saludos

Pepelu dijo...

Hola Luciano, con una foto poco te voy a poder decir. Para ver la pureza y autenticidad de una piedra preciosa (entre las que están los zafiros) hay que mirarlas con lupa. De todas formas mi correo es pepelublog[arroba]gmail[punto]com.

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